Connect with us
 
Beach Center

Latest

The Mauler brutalt ärlig om framtiden: “Har haft mitt lilla race”

Published

on

Alexander “The Mauler” Gustafsson föll tungt när han gjorde UFC-comeback som tungviktare i somras. Nu berättar den svenske MMA-legendaren om hur han ser på framtiden – och det han åstadkommit hittills – i en brutalt ärlig intervju med Frontkick.online.
– Vi får se vad det blir av min så kallade karriär, säger Gustafsson.

Alexander “The Mauler” Gustafsson har haft en ovärderlig roll när det kommer till utvecklingen av MMA i Sverige. Arbogasonen debuterade i UFC för drygt tio år sedan och blev den första svensken som verkligen slog igenom som en stor stjärna i världens största MMA-organisation.

När han sedan mötte den dominante mästaren Jon Jones i en legendarisk titelfajt i slutet av 2013 etablerade han sig på riktigt trots en knappt förlust som en av sportens toppnamn under 2010-talet.

Alexander Gustafsson The Mauler UFC MMA Frontkick Online Jon Jones 1

“The Mauler” var otroligt nära att vinna den lätta tungviktstiteln redan 2013. Men Jon Jones vann fajten via ett kontroversiellt domslut. “Det är vinsten som räknas”, säger Gustafsson till Frontkick. Foto: Tom Szczerbowski-USA TODAY Sports

Idag, nästan sju år efter den första Jones-matchen, har Gustafsson utmanat om titeln ytterligare två gånger. I det andra försöket var han återigen otroligt nära vinsten, men till sist föll han via delat domslut mot Daniel Cormier. Den tredje gången stod Jon Jones återigen för motståndet, och då gick det desto sämre för Gustafsson, som avslutades via teknisk knockout i den tredje ronden.

Ser man till de senaste åren kan man säkert konstatera att dessa inte varit “The Maulers” bästa. Han pensionerade sig officiellt från sporten efter förlusten mot Anthony Smith i Globen förra året, för att sedan göra comeback i tungvikt mot den tidigare mästaren Fabricio Werdum i somras.

Tyvärr slutade även den matchen i en förlust för Gustafsson.

– Det har ju inte gått så bra i mina senaste tre matcher, jag har ju förlorat. Det är så det är i den här sporten, det gäller ju att vinna för att stanna kvar på toppen. Det går fort i svängarna, om man säger så, säger Alexander Gustafsson när Frontkick träffar honom.

Alexander Gustafsson: “Tar hårt på en”

Gustafsson är fortfarande bara 33 år gammal, en ålder som i MMA-världen brukar räknas som en fajters storhetsår. Men när vi frågar honom om hur han ser på sin framtid i sporten erkänner han att de senaste åren har varit tuffa, och att han själv funderat på om hans bästa dagar är förbi honom.

– Vi får se vad som händer med min egna så kallade karriär. Man är fortfarande relativt ung, men man har ju gått på några minor, och det tar ju hårt på en. Sporten är så pass tuff att alla små marginaler gör stor skillnad. Någonstans så har det ju gått fel, för jag vet att jag egentligen har kapaciteten att prestera mot de bästa. Jag vet faktiskt inte vad det är, hade jag vetat det hade jag ju fixat det under resans gång. Men man har hållit på väldigt länge med det här. Man tar saker för givet och går på samma gamla rutiner, säger Gustafsson.

Läs också: Topplistan: Här är Europas bästa MMA-fajters

“The Mauler” har ständigt befunnit sig i rampljuset sedan många år på grund av sin status som den absolut största stjärnan inom svensk kampsport.

Men under 2020 hände det något. Klubbkamraten Khamzat Chimaev gjorde raketkarriär i UFC, och började ta över Gustafssons plats som den mest omtalade svenska MMA-stjärnan, både hemma i Sverige och internationellt. I nuläget har Khamzat exempelvis över en miljon följare på Instagram – i jämförelse med “The Maulers” sjuhundratusen.

Khamzat Chimaev Alexander Gustafsson Frontkick.online

Från vänster: Khamzat Chimaev och Alexander “The Mauler” Gustafsson. Foto: Sweep Productions

För Gustafsson har svängningen inneburit en lättnad.

– Det är stor skillnad på hur det var för ett par år sedan och hur det är idag. Efter Werdum-fajten har det lugnat ner sig, och det har varit jävligt skönt faktiskt. Jag är inte den som alltid tyckt om att vara i centrum. Ibland är det kul att få uppmärksamhet eftersom det ändå är en bekräftelse på all den tid man har lagt ner. På ett sätt är det skönt att man inte riktigt är där man en gång var. Man får lite ro i kroppen, det har varit många år nu, säger Gustafsson.

Samtidigt erkänner han att det sticker honom lite i ögonen när han ser att Khamzat börjar sno åt sig stjärnglansen.

– Man är ju en tävlingsmänniska i allt. Det är klart att man börjar tänka: “Vad händer nu? Håller han på att växa om mig?” säger han skämtsamt.

Läs mer: Khamzat Chimaev rankad i världstoppen

“Nu har man haft sitt lilla race”

Med allt det här sagt kan det låta som att Gustafsson närmar sig ett definitivt avslut på sin långa och lysande karriär. Men så är inte riktigt fallet. Kärleken till sporten består. Men vissa av de tuffare aspekterna när man ska hålla sig på den absoluta toppen är inte lika lockande längre – såsom flera veckor långa träningsläger inför en fajt.

– Allt jag har idag är tack vare sporten. Kärleken till sporten har inte försvunnit någonstans. Sen är kärleken till ens tid en annan sak. Ens klubbkamrater, vi har ju folk på klubben som är där jag var för tio år sedan. Nu har man haft sitt lilla race, brukar jag säga. Nu är det dags för nästa generation, säger han och fortsätter:

– Äh, vafan. Vi får se vad det blir av det hela. Sporten fortsätter att utvecklas och då gäller det att hänga med. Det spelar ingen roll om man har världens bästa träningskamrater eller tränare. Det måste komma från en själv. Annars halkar man efter. Sen ska man tycka att det är kul också, att göra det med ett leende. Ett träningsläger är ju inte lätt. Du får ju ont i magen redan när du ska kliva in på ett träningsläger, för det är så pass jobbigt.

För ett par månader sedan sa du att du ville boka in en ny match “ganska snart”. När får vi se dig fajtas igen?

– Snart, det är det enda ni får av mig, avslutar Gustafsson med ett leende.

Prenumerera på Youtubekanalen Frontkick.online för exklusiva videos – klicka här!

Popular